De Innocents

Tussen de twaalfde en achttiende eeuw bevond zich op deze plek de belangrijkste stadsbegraafplaats van Parijs.

Parijzenaars werden begraven in een gemeenschappelijk graf, hun lichamen bedekt met kalk tot het vlees was weg gegeten. Zodra de beenderen zichtbaar waren, werden zij in de daksparren van het knekelhuis rond het plein omhoog gestapeld. Deze praktijk beëindigde vlak vóór de Revolutie. De knekelhuizen werden ontruimd en de beenderen werden overgebracht naar de oude steengroeven, nu genoemd de Catacomben. Later werd het plein een deel van de belangrijkste de vers-opbrengsmarkt van Parijs Dit uitzicht op Place des Innocents werd gemaakt omstreeks 1852, vlak vóór het herbouwen van Parijs, en toont de handelaren op de rand van de markt van Les Halles.

Innocents

Innocents2

Aan de architectuur van het plein werd weinig veranderd. De mooie fontein van de Renaissance is nog op zijn plaats hersteld. De Innocents die hun naam aan het plein gaven werden hier afgeslacht door Herod, zoals beschreven de bijbel, maar later op de Parijzenaars ironie vernoemd naar de prostituees die zich in de fonteinen wasten “innocents”.

Vandaag zijn het plein en het gebied er omheen gevuld met trendy kledingwinkels en met rolschaatsers en skateboarders.